1

它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝

资料显示,非洲鸵鸟成鸟身高可达2.5米,雄鸵鸟体重可达150千克,相当于是篮球巨星姚明的身高体重。不过其实在几百年前,新西兰的恐鸟、马达加斯加的象鸟都比鸵鸟大的多:恐鸟身高可达3.6米,体重可达250千克;象鸟更甚,身高3米,体重可达半吨。

现在人们通常认为,当今地球上体型最大的鸟是鸵鸟。资料显示,非洲鸵鸟成鸟身高可达2 .5米,雄鸵鸟体重可达150千克,相当于是篮球巨星姚明的身高体重,以鸟类的体型来看的确很大。

它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝

不过其实在几百年前,新西兰的恐鸟、马达加斯加的象鸟都比鸵鸟大的多:恐鸟身高可达3.6米,体重可达250千克;象鸟更甚,身高3米,体重可达半吨。因此无论是从体型还是体重来看,它们都是当之无愧的“鸟中之王”。

但令人遗憾的是,它们已经相继灭绝了——象鸟灭绝有栖息地被破坏的原因,而恐鸟的灭绝,则主要是因为人类的口腹之欲。

01

公元1000年前,在位于太平洋南部的新西兰,生活着大约300万—1200万只不同种类的恐鸟。

作为新西兰岛上最大的食草动物,恐鸟在这片食物充足、物产丰饶的土地上生活得十分惬意。在这里,除了以恐鸟为食的哈斯特鹰,它们几乎没有天敌。

它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝

公元1200年前后,波利尼西亚人在征服了汤加、萨摩亚、社会群岛、马克萨斯群岛、夏威夷和复活节岛之后,又南下发现并占领了新西兰,继而完成了持续近4000年的波利尼西亚大迁徙。

来到新西兰的这一批波利尼西亚人,也就是我们现在所称的“毛利人。

02

由于新西兰与世隔绝,当地的生物链极其缺乏大型哺乳动物,于是岛上“行走的优质蛋白”恐鸟,迅速引起了毛利人的注意。

恐鸟肉对当时的人毛利人来说,是不可多得的美味佳肴,加上恐鸟体积大很容易捕捉,一时之间,恐鸟肉成了最重要的肉食来源。

同时,由于欧洲移民的到来以及当地土著人的不断增加,人们开始了大面积烧荒、垦荒,恐鸟的生存地也遭到了彻底破坏,恐鸟因失去立足之地而被大量饿死。

加上恐鸟破坏庄稼,人们为了保护庄稼大量捕杀恐鸟,恐鸟的生存处境岌岌可危。

它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝

1400年前后,也就是在毛利人登陆新西兰之后仅200年,岛上的恐鸟就已经完全消失,这一物种就此灭绝。

那么恐鸟完全是被毛利人“吃到灭绝”的吗?

对此,学者们也是众说纷纭。

03

一开始有学者提出,恐鸟作为和猛犸象、大角鹿同时代的冰河时期巨型动物,本身就已经在冰河时代结束后逐渐走向灭亡。

但是科学家通过DNA分析证明:恐鸟的族群不仅在冰河时期结束后没有走向灭亡,种群数量反而还在不断地增长;另一方面,在早期的毛利人定居点里,发现了堆积如山的、留有明显的烹饪痕迹的恐鸟骨骼。

它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝

无独有偶,丹麦哥本哈根大学的莫顿·艾伦托夫特(Morten Allentoft)和他的同事,在研究了四个恐鸟物种281例化石的DNA后发现:在灭绝前的3000年间,恐鸟的遗传多样性一直保持恒定,这是稳定种群的迹象。

对恐鸟的灭绝,艾伦托夫特这样说: “我们只能将恐鸟灭绝的原因归结于人类。”

也是目前学界最主流的结论:毛利人是导致恐鸟灭绝的主要原因。

另外值得注意的是,生物链中某一环的断裂不会是孤立的:继人类的大肆捕杀导致恐鸟的数量急剧下降后,以恐鸟为食的哈斯特鹰最终也没能逃脱灭绝的命运。

而哈斯特鹰,也是人类已知的、地球上最大的鹰。

它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝

"它是地球上的“鸟中之王”,体型超姚明,因太美味被人类吃到灭绝"的相关文章
1