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比尔·盖茨投资的黑科技,果蔬储藏时间翻倍,或改变农产品领域!

据联合国统计,世界上将近一半的农产品在生产出来后被浪费了。造成这种情况有很多原因,但损耗是主要原因之一。

据联合国统计,世界上将近一半的农产品在生产出来后被浪费了。造成这种情况有很多原因,但损耗(腐败、变质等)是主要原因之一

有一家吸引了全球最大的慈善家和风投公司关注的创新企业,它拥有的保鲜黑科技,能不能对这个世纪难题有所帮助?

比尔·盖茨投资的黑科技,果蔬储藏时间翻倍,或改变农产品领域!

Apeel “加持”过的牛油果和柠檬

Apeel Sciences,这家总部位于美国加利福尼亚州的创业企业说:“我相信,我可以!”。

它提出一个概念:为新鲜农产品加上类似自然结构的“第二层表皮”,以减少水分流失和氧化(导致农产品变质、腐败的两个主要因素)。

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Apeel的众多合作机构,左上为比尔梅琳达盖茨基金

这个概念赢得了比尔·盖茨Bill Gates妻子梅琳达Melinda等人的支持,比尔及梅琳达·盖茨基金会提供了10万美元的早期研究经费。

在此成功的基础上,该公司现已从其他投资者那里筹集了1.1亿美元,包括洛克菲勒基金会Andreessen Horowitz(硅谷最顶尖风投公司之一)等实力雄厚的机构。


保持·新鲜

Staying Fresh


看起来,Apeel Sciences正在做的事情,与已有的新鲜农产品处理方式并没有多少不同。

多年以来,农民一直用农药等化学品喷洒来保护农作物。在过去40年中,用在超市里蔬果作物上的化学品量增加了17倍。

Apeel开发了一种从果肉、果皮和种子提取的脂肪酸和有机化合物组成的基质:既可以直接喷洒在农产品上,也可以将农产品浸入其中。

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五天过后,普通草莓(上)VS“二层表皮”草莓(下)

不同之处在于,一旦干燥,这种可食用且无味的基质将形成农产品的“第二层表皮”,让食物保鲜时间延长至两倍以上,还不需要冷藏

而且它已经通过美国食品和药物管理局(FDA)批准、农业部(USDA)的有机认证。

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草莓果实表面的表皮层

Apeel Sciences的营销主管米歇尔·马塞克(Michelle Masek)说:“这个现象启发了我们的概念:每一株植物(除水生)外面都有一层薄薄的表皮层。无论是玫瑰、树莓还是柠檬,表皮层都是由相同的基质组成,不同的是结构。”

“在Apeel Sciences,我们正在研究究竟是什么让柠檬皮肤更厚,能比草莓放更久?我们能像柠檬一样延长草莓的存放期吗?“


试验·商品化

From Lab to Farm to Store


Apeel由现任CEO詹姆斯·罗杰斯(James Rogers)2012年创立,他最初专注开发有助于清洁能源普及的太阳能收集涂料。

然而,在收听有关全球饥饿的播客后,他开始探究其中原因,发现是食物损耗。

于是罗杰斯搁置了他的太阳能涂料梦想,转而去解决如何最大程度避免食物损耗的挑战。


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在用基质处理的鳄梨的试点研究中,食物损耗减少至少50%。毫无疑问,这个结果超出了他开始的预期。

虽然没有在其他农产品中商业应用,但表皮配方也可适用于草莓、芒果、苹果、香蕉、金橘、柑橘和芦笋等农产品。

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牛油果:拒绝氧化,锁住水分

“牛油果是一个特别好证明这项技术力量的产品。”马塞克解释说。“它们对采购者来说是昂贵的产品,单个牛油果值几美元,而且损耗问题非常严重。“

”一个关于牛油果的笑话:它们还没好、还没好、没好,然后多等了一天,它们就坏了。这是一种让人们深刻了解在成熟时刻采摘并保鲜有多么重要的农产品。“


超越·冷链

Moving Beyond the Cold Chain

美国是Apeel的主要市场,但它计划走向全球,这个技术最大的潜在影响力,是在世界的其他地区。

因为在美国等发达国家,可以用冷链等冷藏系统将农产品从农场保鲜到商店。但是世界上许多基础设施匮乏或者相对不发达的地方,农产品损耗问题更加严重,极大提高了食物的成本

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比尔·盖茨和妻子梅琳达

毫无疑问,这个项目吸引了比尔和梅琳达·盖茨的注意,他们的慈善事业专注寻找能够帮助发展中国家的方法。

这不是盖茨基金会唯一支持的抗击世界饥饿的方法。例如,它还赞助了在不影响产量的同时提高作物25%水利用效率的转基因项目。

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Apeel的全体员工

但Apeel的优势在于无需使用转基因技术就可实现,这点让它更容易被全世界的消费者接受

Apeel不是唯一尝试解决采后保鲜问题的,但“第二层表皮”肯定是一个独特的创新概念。

它能否实现这个概念的变革潜力?我们拭目以待。

农业行者赖凌航创作,转载请私信“新农业圈”


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